Educar Consumidores presenta una acción legal para controlar la publicidad de productos IQOS “calentadores de tabaco”

Fuente: Declaración de Patricia Sosa, Directora de Programas para América Latina y el Caribe, Campaña para niños libres de tabaco.

WASHINGTON, DC – Una importante organización colombiana de salud pública presentó una demanda contra las autoridades por no proteger a los colombianos y colombianas de la agresiva publicidad de los dispositivos de tabaco calentado IQOS de Philip Morris International.

La demanda, presentada el viernes en el Tribunal Administrativo de Bogotá por la organización local Asociación Colombiana de Educación al Consumidor – Educar Consumidores, alega que la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) ha permitido a Philip Morris promover su producto de tabaco calentado IQOS desde 2017, a pesar de que la publicidad de tabaco está prohibida por ley en Colombia. De hecho, la prohibición de publicidad y promoción de tabaco ha sido ratificada por el Tribunal Constitucional de Colombia.

Anteriormente, Educar Consumidores había presentado numerosas quejas ante la SIC por la venta y promoción de dispositivos de tabaco calentado IQOS, pero los esfuerzos hasta el momento fueron en vano. La organización afirma que esta inacción de la SIC ha dejado a los jóvenes y a quienes no consumen tabaco vulnerables a la comercialización engañosa de un producto riesgoso y altamente adictivo.

La evidencia presentada en la demanda muestra una amplia promoción de IQOS en bares, festivales de música y restaurantes locales, así como a través de contenido que ha sido publicado por influencers en las redes sociales. La evidencia recolectada en Colombia es similar a las acciones publicitarias de IQOS observadas en otros lugares del mundo.

(Ver: El Tabaco, vicio que sigue reclutando jóvenes)

Reuters informó recientemente que Philip Morris está utilizando jóvenes influencers en varios países para comercializar su producto de tabaco calentado IQOS, un producto que, según la compañía, se comercializa solo para adultos fumadores. Sin embargo, una investigación de 2018 reveló que las cuatro principales compañías tabacaleras trabajan con influencers en las redes sociales para promover cigarrillos tradicionales. Si las compañías tabacaleras no quisieran llegar a los jóvenes y a los no fumadores, no utilizarían las redes sociales para anunciar sus productos.

Philip Morris históricamente ha engañado al público y ha hecho de todo para vender cigarrillos a los jóvenes. Ahora la compañía está haciendo lo mismo con nuevos productos. Los gobiernos deben garantizar que se apliquen las regulaciones existentes contra la comercialización del tabaco y que esto incluya a productos como IQOS.

Las compañías tabacaleras y sus tácticas de comercialización letales siguen siendo el mayor obstáculo para frenar la epidemia mundial de tabaco que mata a siete millones de personas cada año. Sin una acción urgente, el consumo de tabaco matará a mil millones de personas en todo el mundo este siglo.

Versión original:

Colombian Health Group Files Lawsuit to Block Marketing of IQOS Heated Cigarettes

Statement by Patricia Sosa, Director of Latin American and the Caribbean Programs, Campaign for Tobacco-Free Kids

WASHINGTON, DC – Following extensive marketing of Philip Morris International’s heated cigarette IQOS across Colombia on billboards, bars and social media, a leading public health group has filed a lawsuit against regulators for failing to protect Colombians from this aggressive tobacco advertising.

The lawsuit, filed Friday in the Administrative Court of Bogota by local public health group Asociación Colombiana de Educación al Consumidor – Educar Consumidores, alleges that the Superintendence of Industry and Commerce (SIC) has allowed Philip Morris to promote its heated cigarette IQOS since 2017, despite the fact that tobacco advertising is banned by law in Colombia. The ban on tobacco advertising and promotion has even been ratified by the Constitutional Court of Colombia.

Previously, Educar Consumidores had filed numerous complaints with the SIC regarding the sale and promotion of IQOS to no avail. The public health group asserts that this inaction by the SIC has left Colombian youth and non-tobacco users vulnerable to deceptive marketing of a risky and highly addictive product.  Evidence provided in the lawsuit shows widespread promotion of IQOS at local bars, music festivals, and restaurants as well as through social media content that has been posted by popular social media influencers. The evidence collected in Colombia is similar to the marketing of IQOS seen in other countries. Reuters recently reported Philip Morris is using young influencers in multiple countries to market its IQOS heated cigarette – a product the company claims is marketed only to adult smokers. This followed a 2018 investigation that revealed all four major tobacco companies work with popular social media influencers to promote combustible cigarettes online. If tobacco companies truly didn’t want to reach non-adults and non-smokers, they wouldn’t be advertising on social media – period.

Philip Morris has a long history of deceiving the public and doing whatever it takes to sell cigarettes to young people, and now the company is doing the same with its heated cigarettes. Governments must ensure that existing protections against tobacco marketing are enforced and include heated cigarettes like IQOS.

Tobacco companies and their deadly marketing tactics remain the single greatest obstacle to curbing the global tobacco epidemic that kills seven million people each year. Without urgent action, tobacco use will kill one billion people around the world this century.

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