El “mensaje de bien público” que la SIC acusó como publicidad engañosa.

Hace 3 años, la Asociación Colombiana de Educación al Consumidor – EDUCAR CONSUMIDORES fue víctima de la censura de su campaña informativa “Cuida tu vida – Tómala en Serio”; el 7 de septiembre de 2016, luego de una solicitud que le hiciera la empresa POSTOBON S.A., la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) le ordenó a EDUCAR CONSUMIDORES cesar la difusión de un anuncio que informaba sobre algunos de los efectos nocivos que genera el consumo de bebidas azucaradas.

Ver anuncio de campaña “Tómala en serio” censurado por la SIC 

A través de la Resolución 59176 de 2016 la SIC no sólo ordenó cesar la difusión del vídeo en los canales de televisión, sino que la orden también incluía cesar la difusión del anuncio en radio, desmontar las vayas que se habían ubicado en algunos lugares estratégicos de Bogotá, eliminar las piezas informativas de la página web y las redes sociales de Educar, así como enviarle a la SIC, previa a la publicación, cualquier pieza “publicitaria” que pretendiera publicar en medios de comunicación o redes sociales, sobre el consumo de bebidas azucaradas.

El artículo 20 de nuestra Constitución Política garantiza a toda persona, natural o jurídica,  la libertad de expresión, la libertad de informar y de recibir información veraz e imparcial, y prohíbe claramente la censura “No habrá censura” dice su parte final. Este artículo ha tenido un amplio desarrollo a nivel jurisprudencial y en múltiples sentencia los jueces de la República han reiterado que garantizar la libertad de expresión y el acceso a la información sin cesura, es un pilar fundamental de un Estado Democrático de Derecho, pues sólo con información cierta e imparcial, sin restricción, podemos tener debates fundados en la realidad, que nos conduzcan a la toma de decisiones informadas, no a la toma de decisiones producto de la ignorancia.

La Resolución 59176 expedida por la SIC violó ese pilar de la democracia, censuró una campaña informativa que Colombia tenía derecho a conocer y a la vez, violó el derecho fundamental al debido proceso de Educar Consumidores; así lo concluyó la Corte Constitucional de Colombia, quien a través de la Sentencia T-543 de 2017 le ordenó a la SIC revocar la Resolución aludida y eliminar en consecuencia la censura contra la campaña “Cuida tu Vida – Tómala en Serio”.

Como fundamentos de su decisión, además de citar el precedente sobre la importancia que tienen la información y la libertad de expresión para la democracia de nuestro país, la Corte explicó una diferencia fundamental entre la información proporcionada por Educar Consumidores y la información que brinda quien tiene fines comerciales, es decir la información publicitaria, al respecto la Corte dijo:“los mensajes transmitidos por Educar Consumidores – que es una entidad sin ánimo de lucro y que no promociona ningún producto-  se enmarcan en una campaña de salud pública que, más allá de influir en una decisión de consumo, pretendían advertir de los riesgos que en la salud puede tener el consumo excesivo de bebidas azucaradas, lo cual fundamentó dicha asociación en los numerosos estudios que allegó a la SIC, y que nunca fueron estudiados por dicha entidad pública (supra, antecedentes N° 2.6). En otras palabras, el mensaje transmitido por Educar Consumidores se enmarca en la categoría de “información” y no de “publicidad”.

Ver vídeo del resumen del caso.

Y continúa la Corte explicando que la SIC al censurar la información que quería difundir Educar, actúo violando el ordenamiento jurídico, pues además de desatender la orden expresa del artículo 20 de la Constitución, actúo por fuera de sus competencias legales.

Recordemos que la SIC debe velar por la protección de los consumidores pero en este caso, es evidente que lejos de proteger el derecho de los consumidores a acceder a información cierta y de importancia fundamental para la salud, la SIC le impidió a la población colombiana conocer a través de la campaña informativa, los efectos negativos que tiene el consumo de bebidas azucaradas, la evidencia científica ha demostrado que dichas bebidas generan diabetes, enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer ¿acaso la población colombiana no tiene derecho a conocer esta información? ¿qué lleva a una institución del Estado a censurar información en este sentido, información que es de vital importancia para la salud de la población? Pareciera que la SIC se hace la de la “vista gorda” a la hora de controlar la información publicitaria que llena de engaños a nuestra población, y a la vez impide que colombianos y colombianas conozcamos las consecuencias dañinas de ciertos productos que inundan el mercado.

Finalmente, es preciso aclarar que la censura por parte de la SIC y sus implicaciones dañinas, se dieron en el marco de una averiguación preliminar, cuyo cierre le fue informado a Educar Consumidores hoy, 2 de octubre de 2019, es decir, ni siquiera hubo una investigación por parte de la SIC en contra de Educar Consumidores, esta organización de la sociedad civil nunca fue citada a rendir descargos por la supuesta publicidad engañosa del anuncio televisivo y de las piezas de la campaña “Cuida tu Vida – Tómala en Serio” que fueron censuradas, y luego de 3 años y cerca de 2 meses la SIC decide dar por terminada su averiguación preliminar y no abrir investigación contra Educar.

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